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袴田事件…問い直される証拠裁判主義

Posted by Ikkey52 on 29.2014 冤罪   0 comments   0 trackback
 袴田事件再審開始決定のニュースが全国を駆け巡った27日、東京拘置所を出る袴田巌の老いた鈍牛のような姿を映像でまぢかに見ながら、テレビの前でさまざまな思いにとらわれた人は多かったはずだ。薄っぺらな感傷や同情などひとたまりもなくはね返してしまうような、ひどく重々しい現実がそこには映り込んでいた。半世紀近く、死刑執行の呼び出しにおののき続けるという状況は、それ自体何よりも残酷な拷問であり、精神回路がまともに機能していれば、到底耐えうるものではない。だから、自己防衛として、そうした立場に立たされた者は例外なく、心を内向きに固く閉ざす。健常者から見ればそれは、精神的な疾患と呼ぶべき状態なのだ。

 再審請求は過去も現在もあちこちで行われているが、袴田事件ほど早くから広範に冤罪の疑いが指摘されてきたケースもなかったのではないか。第一審の死刑判決を合議で書いた裁判官が、それを悔やんで退官し、袴田支援に回るという異例の展開もあった。そうであったからか、第一次再審請求が退けられてしまうと、この再審の扉はもう開くことはなかろうと、自分は正直いって悲観的な気持ちになっていた。

 そもそも再審請求は三審制を取るこの国の裁判秩序の番外編であり、原審判断を覆すだけの「重大な反証」が出てこない限り、門は微動だにしない。しかも証拠という証拠は検察に押さえられたままであり、弁護団が「証拠を調べ直したいので出してほしい」と要請したところで、おいそれと出てくるものではない。弁護団が検察の知らない新証拠を独自に探し出して再審請求審の法廷で意表を突くような、ドラマもどきの展開はほぼありえない。2008年に始まった第二次再審請求で、重要な証拠の一部が開示されたのは、足利事件や布川事件の再審無罪が確定したあとの2013年であり、司法に批判的な世論の動向を気にしての軟化だった。今回、法廷が再審を認めた一番の決め手は最新のDNA鑑定だったのだが、検察の証拠開示が誠実であったなら、棄却に終わった第一次請求審の展開は大きく変わっていたかもしれない。

 刑事訴訟法317条は、「事実の認定は証拠による」と、証拠裁判主義を定める。例え真犯人であっても、証拠がなければ罪には問えない。それによって真犯人が逃げおおせようと、やむを得ないと法律は考える。恣意による裁きで、冤罪を生むよりましなのである。権力が証拠を捏造するなどということは、だからこそ大罪なのだ。袴田事件では証拠捏造の疑いが消えない。

 「自分は犯人ではないが、動機もあり、計画もし、犯行も支持する」。被告が滔々とそう言い続けた北海道庁爆破事件。人々の心証という意味では、袴田事件とは比べものにならないほど悪かったこの公安事件で、刑が確定している大森勝久死刑囚が、有罪とされた決め手らしい決め手は、事件当時普及品であった折り畳み式トラベルウォッチの小さなネジ一個だけだった。取材の渦中で「果たしてどの家にも一個はあるような時計のネジが有力な証拠になるのか」と何度も自問したのを覚えている。検察もその弱みを知っていて、あえて「状況証拠を積み重ねて」有罪を立証しようとし、確定判決はそれをまるのみした。証拠裁判主義とは何かを巡って、多くの法律家の間で論議が起きたのは当然だった。それに対して、物証の極めて多い袴田事件では、丁寧に証拠を読めばウソは容易に見破れたはずだ。ともあれ、再審開始決定にたどり着いた袴田事件。検察の抗告、再審裁判の行方は予断を許さないが、なぜもっと早く…という恨みは今後もずっとついて回るだろう。

  

プロフィール

Ikkey52

Author:Ikkey52
ジャーナリスト 札幌生まれ
父方は、奈良十津川郷系+仙台伊達藩亘理系。母方は東三河豊橋系+肥前鍋島藩系+加賀藩系

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